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La nouvelle ère du Japon : une brève histoire de la famille impériale du Japon

juin 19, 2019 3 lire la lecture

Japan's New Era: A short history of the Imperial Family of Japan

Le 30 avril 2019, l'empereur Akihito du Japon a abdiqué ses 30 ans de trône, marquant la fin de l'ère Heisei. Le 1er mai, son fils, le prince héritier Naruhito, a été intronisé en tant qu'empereur du Japon et l'ère Reiwa a commencé. Le Japon utilise le système des époques. Chaque fois que l'empereur change, le nom de l'ère change. Par exemple, lorsque l'empereur Hirohito régnait, l'ère s'appelait Showa. À sa mort en 1989, il est rebaptisé Empereur Showa. (lorsque l'empereur meurt, il est renommé avec le nom de l'époque pendant laquelle il a régné). Il s'agit de la première abdication du trône sous le gouvernement moderne, créé en 1867. La dernière abdication d'un empereur remonte à 1812.

Avant la période moderne, le nom des époques était fréquemment changé en raison de catastrophes naturelles comme un tremblement de terre, une inondation ou une famine. Lorsque le nom de l'ère a changé, ce n'était pas toujours une période heureuse. Le fait est que la majorité des gens ne savaient même pas à quelle époque ils vivaient à cause du manque de communication à l'époque. L'abdication de l'empereur Akihito est un événement historique très important car le Japon n'a jamais célébré l'avènement d'une nouvelle ère avec l'intronisation du nouvel empereur.

La famille impériale du Japon remonte à 126 générations (y compris des personnages de la mythologie japonaise). Le premier empereur jamais enregistré (écrit en Kojiki , le premier livre d'histoire japonais, écrit en l'an 712 après JC) était l'empereur Jinmu, dont on croyait que l'arrière-arrière-arrière-grand-mère était Amaterasu; la déesse japonaise du soleil et de l'univers. Par conséquent, certaines personnes croient que l'empereur du Japon est le descendant direct d'une divinité japonaise.

Le pouvoir et la position des empereurs étaient souvent utilisés par les véritables pouvoirs au pouvoir de l'époque. Pendant la période Edo, la famille du shogunat Tokugawa était au pouvoir pendant 300 ans, reconnaissant l'autorité qui leur avait été donnée par les empereurs. En fait, le terme Shogun (abréviation de Seii-Taishogun ou « commandant en chef du corps expéditionnaire contre les barbares ») a été accordé par les empereurs pour légitimer leur pouvoir sur le peuple. Après cela, le gouvernement impérial a commencé (1867-1945) qui a donné la souveraineté complète à l'empereur.

Lorsque le gouvernement impérial japonais a commencé en 1867, ils ont décidé d'avoir un nom d'ère par empereur, afin que le nom de l'ère ne change pas si souvent. Le gouvernement japonais a également décidé que l'empereur serait remplacé à sa mort. (Pour que l'abdication d'Akihito se produise, le gouvernement japonais actuel a dû adopter une loi temporaire pour lui permettre de démissionner.) Pour cette raison, changer d'ère n'a jamais été un motif de célébration mais plutôt de deuil. Lorsque Hirohito est décédé en 1989, on dit que toute la nation était en deuil, mais beaucoup débattent du fait que Hirohito était un empereur controversé alors qu'il dirigeait l'entrée du Japon dans la Seconde Guerre mondiale, ou du moins laissait faire. Toutes les chaînes de télévision diffusaient ses funérailles et aucune des émissions de télévision amusantes habituelles n'était diffusée. Ce n'était pas interdit, mais les chaînes de télévision avaient peur des critiques du public. Je n'avais que 5 ans lorsque l'empereur Showa est décédé, je ne m'en souviens que vaguement, mais je sais que ce n'était pas une fête comme le Japon en a eu cette fois-ci.

30 ans plus tard, avec son style sympathique et accessible, l'empereur Akihito a reçu l'amour et le respect de tous les Japonais. Sa majesté et sa femme, l'impératrice Michiko, s'agenouillent même et parlent aux gens, ce qui n'avait jamais été fait auparavant. Ainsi, lorsque l'empereur Akihito confessa son intention d'abdiquer, le public l'accepta largement. Il était sans précédent que l'empereur lui-même exprime tout ce qui exigerait que le congrès et la Diète nationale (le nom de la législature japonaise) agissent. Elle était considérée comme tabou car l'empereur du Japon ne possède plus aucun pouvoir politique.

Le nom de la nouvelle ère, Reiwa, a été choisi à partir d'un ancien texte japonais de Man-yo-shu, un recueil de poèmes publié au 8ème siècle. Reiwa signifie "belle harmonie". De nombreux Japonais pensent que changer d'ère est plus qu'un simple geste symbolique, mais un véritable nouveau départ majeur. Souvent, les Japonais sont classés selon leur époque (un peu comme les millénaires, les générations X, Y et Z dans la culture occidentale). Étant un gars de Showa, je ne sais pas à quoi m'attendre à Reiwa mais j'espère bien que Reiwa sera une ère belle et harmonieuse pour tous.

Naoto Fujimoto
Naoto Fujimoto

Naoto came to Canada in 2007 and we aren't letting him go back. After getting angry with his roommate's dull knives, he started to dream of sharp Japanese knives. Naoto graduated from the University of Calgary with a bachelor degree of art, majoring International Relations and finds that selling Japanese knives is his own way of doing international relations. Naoto is our Cultural Ambassador bridging Japan and Canada. You can also see him in SpringHammer looking cool and holding it all together.