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Le forgeron Masashi Yamamoto visite le Canada!

août 23, 2017 5 lire la lecture

Blacksmith Masashi Yamamoto Tours Canada!

En juillet, un forgeron japonais, Masashi Yamamoto , nous a rendu visite depuis la ville de Sanjo dans la préfecture de Niigata au Japon. Il est l'un de mes forgerons préférés en raison du haut niveau de son savoir-faire. Ses lames sont incroyablement tranchantes et super jolies, nous aimons particulièrement la façon dont il polit ses couteaux pour les faire briller. Nous réalisons 3 lignes différentes de lui, VS1 Tsuchime , SLD Mirror polish et SLD Damascus.

La ville de Sanjo dont il est originaire est très réputée pour la fabrication de couteaux de cuisine. L'histoire de la forge dans la région remonte au 17e siècle. Les agriculteurs de Sanjo souffraient d'une grave famine, alors ils ont commencé à fabriquer des clous de menuiserie selon la technique japonaise traditionnelle. Maintenant, Sanjo est l'endroit où les meilleurs couteaux sont créés. Kosuke Iwasaki, père du célèbre fabricant de rasoirs droits Shigeyoshi Iwasaki, a introduit l'analyse scientifique dans la fabrication de couteaux en examinant la façon dont les techniques de forgeron ont modifié la structure moléculaire de l'acier.

Masashi Yamamoto-san est issu d'une famille qui compte 13 générations de tradition de forge. Son oncle, qui était à la tête de Yoshikane, est son maître et professeur. Il avait été formé et travaillé sous la direction de son oncle à Yoshikane jusqu'à ce qu'il démarre son propre atelier il y a environ 5 ans. Il fabrique des couteaux depuis 14 ans. Malgré sa carrière relativement courte de forgeron, nous sommes constamment émerveillés par son travail et son perfectionnisme.

Masashi a visité le Canada pour la première fois en 2014. En raison de la qualité de son accueil et du plaisir que nous avons eu, nous avons toujours voulu qu'il revienne pour une deuxième visite. Cette fois, nous l'avons emmené dans la ville de Lethbridge où le jardin japonais Nikka Yuko célébrait son 50e anniversaire. Avec l'aide du forgeron local, Andy Samek, Masashi a pu faire une démonstration de forgeage de couteau. Masashi-san a montré au public comment se fait le soudage à la forge (le processus par lequel la structure interne de la lame est créée) et le forgeage proprement dit (la création de la forme de la lame). Il a fait tout cela sous le soleil brûlant.

Après une longue journée à la forge, nous l'avons emmené dans un restaurant japonais à Lethbridge, Lighthouse . Quelque chose que nous avons trouvé surprenant, c'est que Masashi san n'avait jamais mangé de sushi nord-américain! Malgré ses fréquentes visites en Allemagne et dans d'autres pays européens, il n'avait jamais pris la peine d'essayer des sushis là-bas non plus. Nous avons réussi à l'inciter à manger des sushis nord-américains — et il a adoré !

Après 2 jours de démonstrations de forgeage de couteaux à Lethbridge, nous sommes revenus à Calgary pour du Stampeding. En tant que fiers Calgariens, nous voulions que Masashi-san goûte au Stampede de Calgary au moins une fois. Nous avons réussi à lui faire essayer des churros Deep Fried Reese et Oreo et bien sûr nous lui avons offert un chapeau de cowboy.

Masashi-san passa le lendemain au magasin à graver ses couteaux. Il a réussi à graver des couteaux pour plus de 30 personnes, à la fois propriétaires de longue date de ses couteaux et acheteurs de nouveaux. Il est même resté une heure et demie au-delà de son horaire prévu, disant qu'il était heureux de s'assurer que ses clients étaient satisfaits. Quel gentil garçon !

Prochaine ville, Edmonton.

Au magasin d'Edmonton, Masashi san a gravé plus de 20 couteaux de personnes et une fois de plus gravé bien après l'heure à laquelle il était censé finir. Il a passé un bon moment à rencontrer tous ceux qui sont venus. Masashi-san ne restait qu'une nuit à Edmonton, alors lui et le personnel d'Edmonton en ont profité au maximum et sont sortis pour la nuit. . Bonne bouffe et bière à Biera , et un accueil très chaleureux par Acme Meats , qui nous a emmenés dans les coulisses et nous a fait visiter. Merci!

Dernier arrêt, Ottawa.

Nous avons pris l'avion d'Edmonton à Ottawa le lendemain. En raison de sa distance par rapport aux autres magasins, c'est la première fois que le magasin d'Ottawa accueille un forgeron japonais, nous avons donc fait une visite prolongée de quatre jours.

Nous avions été en contact avec l'ambassade du Japon pour cette occasion spéciale. L'ambassadeur du Japon, M. Monji, nous a même invités à déjeuner dans sa résidence officielle ! C'était un tel honneur. Ils nous ont servi des plats japonais magnifiquement préparés, ainsi que divers sakés sélectionnés par M. Monji, qui se fait appeler un "Sake Samurai". Masashi-san avait préparé un cadeau spécial pour l'ambassadeur et son chef (devinez quoi ? C'était un couteau !). En raison de la nature informelle de cette visite, il n'y a pas de photos à montrer, mais croyez-nous sur parole, ce fut une belle expérience.

La radio de la CBC a interviewé Masashi-san vendredi, sa première nuit en ville et elle a été diffusée immédiatement le samedi matin. Il est devenu une célébrité à l'échelle d'Ottawa du jour au lendemain! Ce même samedi, Masashi-san était au magasin d'Ottawa et a gravé les couteaux de plus de vingt autres personnes. Chris, le gérant de notre magasin d'Ottawa a également fait graver son couteau. Il a demandé à Masashi d'imaginer quelque chose à mettre sur son couteau et il a proposé ceci…

Il se lit… "Un père qui aime sa fille". C'est gentil! Pour le récompenser de son travail acharné de gravure, nous nous sommes assurés qu'il a vu les sites touristiques d'Ottawa, y compris la maison du premier ministre, la colline du Parlement, la maison du gouverneur général, et plus encore.

Dimanche, nous partions pour le Natsu Matsuri d'Ottawa (Festival d'été japonais). Il s'est tenu dans la magnifique Mooney's Bay. Avec l'aide d'un forgeron d'Ottawa, Masashi-san a fait une autre démonstration de forgeage de couteau. C'était la première fois qu'un forgeron japonais faisait une démonstration de fabrication de couteaux à Ottawa! Comme vous pouvez le voir sur cette photo (ci-dessus), lorsqu'il travaille, il ne porte que des tongs, ce sont ses "bottes" de sécurité. Nous ne recommandons pas cette technique, mais elle semble fonctionner pour Masashi ! La démonstration s'est bien déroulée et le festival a semblé être un grand succès.

Pour conclure toute l'expérience canadienne pour Masashi-san, nous l'avons emmené au pub local et lui avons fait essayer de la poutine et des nachos. La vraie expérience canadienne.

La tournée canadienne de Masashi-san a été un énorme succès. Les clients ont pu voir un forgeron japonais en action et notre personnel a beaucoup appris de Masashi-san. Nous le remercions d'être venu au Canada pour aider à mettre en valeur la culture japonaise et à partager ses connaissances avec les membres de notre personnel. Nous nous engageons à continuer à faire venir des forgerons du Japon.

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Naoto Fujimoto
Naoto Fujimoto

Naoto came to Canada in 2007 and we aren't letting him go back. After getting angry with his roommate's dull knives, he started to dream of sharp Japanese knives. Naoto graduated from the University of Calgary with a bachelor degree of art, majoring International Relations and finds that selling Japanese knives is his own way of doing international relations. Naoto is our Cultural Ambassador bridging Japan and Canada. You can also see him in SpringHammer looking cool and holding it all together.